Le miracle n’a pas eu lieu. En effet, Haïti, tenue en échec à domicile : 0-0 par le Panama, a baissé pavillon sur la plus petite des marges : 1-0 face à l’équipe représentative de l’Amérique centrale. Une nouvelle fois, le sélectionneur national a fait confiance à un onze inédit. Max Hilaire pour cumul de carton s’est absenté. Neveu a décidé de n'aligner aucun des deux attaquants types de l’équipe: Nazon et Belfort. En face, Hernan Dario Gomez a profité pour aligné en attaque les vétérans Luis Tejada (34 ans, 33 buts) et Blas Perez (35 ans, 32 buts), de quoi faire le break en première mi-temps. Tant bien que mal, Haïti, complètement inexistante sur le plan offensif, a résisté aux assauts répétés de l’équipe locale. Pour voir la première action offensive de l’équipe haïtienne, il a fallu la rentrée de Jeff Louis à la place de Soni Mustivar (46’) et de Jean Sony Alcénat à la place de Pascal Millien (46’). Au fait, Tiga, qui a réussi un festival de dribles, a mis en orbite Goreux. En effet, Wilde Donald Guerrier, qui s’est jeté sur le centre de Goreux, a failli mettre le ballon au fond des filets de Penedo. Comme cela avait été le cas, Jeff Louis, à deux reprises, a fait apprécier sa frappe de qualité. À la suite d’un coup franc de 30 mètres, il a bien servi Lafrance. Cependant, ce dernier était trop court sur cette action. Encore, Jeff (63’) a placé un missile de 35 mètres. Sa frappe splendide du gauche a failli faire mouche. Entre-temps, l’équipe de la « marée rouge » reste dominatrice dans le jeu. Pour sauver Haïti, il a fallu la présence de son dernier rempart, Johnny Placide, auteur d’un match héroïque. À 31 minutes de la fin du match, Goreux, déjà averti, a écopé un second carton jaune. Ainsi, il s’est fait expulser (69’). Jouant en infériorité numérique, Haïti ne fait que subir le match jusqu’au moment où le capitaine de l’équipe locale marque l’unique but de la rencontre (87’) à la suite d’un corner. À côté de l’expulsion de Goreux, quatre autres grenadiers ont été avertis : Lafrance, Guerrier, Louis et Nordé. Dans les temps additionnels, Haïti a tenté vainement de rétablir l’équilibre avec la montée de Sony Nordé à la place de Guerrier, mais il était tout simplement trop tard. Contre le cours du jeu, Haïti s’est inclinée : 0-1. Parallèlement, l’équipe de Costa Rica s’est imposée : 3-0 face à la Jamaïque. Avec 10 points, les Costariciens sont premiers devant les Panaméens, 2e avec 7 points, et les Jamaïcains, 3e avec 4 unités. Avec un misérable point, Haïti, dernière au classement, a pris la porte de la sortie dans ces éliminatoires. En attendant la Copa America (3 au 26 juin), Haïti, qui affrontera en septembre les équipes du Costa Rica et de la Jamaïque pour compléter le 4e tour des éliminatoires de la Coupe du monde de la FIFA, Russie 2018, disputera un test match, le 29 mai à Miami face à la Colombie. Haïti : Johnny Placide (GK, cap).-Alex Christian Jr, Méchack Jérôme, Romain Genevois, Réginald Goreux.- Jean Marc Alexandre, Kévin Pierre Lafrance, Soni Mustivar (Jeff Louis, 45’).- Wilde Donald Guerrier (Soni Nordé), Jean Eudes Maurice et Pascal Millien (Jean Sony Alcénat). Mardi 29 mars 2016 Panama – Haïti : 1-0; Baloy (87’)


 

Placés dans le top 10 du dernier classement mondial de la FIFA, zone Concacaf, les Grenadiers (7e) sont assurés de ne pas croiser le fer avec les reggae boyz, finalistes de la Gold Cup 2015. Ils sont (reggae boyz) donc exempts, eux aussi, et ce au même titre que les Grenadiers, des deux premiers tours des éliminatoires du mondial 2018. Cependant, à l'issue du tirage au sort qui aura lieu ce samedi 25 juillet au Palais Constantin de Saint-Petersbourg (Russie), les Grenadiers vont connaître l’identité de leurs adversaires. Pour ce troisième tour, douze (12) pays de la région sont concernés. Ils seront répartis en deux chapeaux, en fonction de leur dernier classement mondial de juillet 2015. Les mieux classés seront placés dans le chapeau 1.Ce sont : Jamaïque (76e), Haïti (79e), Salvador (88e), Canada (103e), Guatemala (105e) et Antigua-et-Barbuda (107e). Ainsi, en aucun cas, les Grenadiers ne pourront rencontrer les équipes retrouvées dans ce chapeau, au troisième tour des qualifications. Dans ce cas de figure, les potentiels adversaires d’Haïti seront placés dans le chapeau 2. Ce sont successivement : Grenade (160e), Curaçao (149e), Nicaragua (143e), Aruba (135e), Belize (118e) et Saint-Vincent-et-les Grenadines (115e). Les Grenadiers n’auront donc pas à forcer leurs talents pour se hisser au quatrième tour. Toutefois, on se le rappelle , l’équipe de Curaçao, battue (4-2) à domicile, avait tenu Haïti en échec : 2-2 à Port-au-Prince en 2011. Et ce résultat a été pour beaucoup dans l’élimination prématurée des Grenadiers, battus par la suite ( 0-1 ) par Antigua-et-Barbuda au troisième tour des éliminatoires de la Coupe du monde de la FIFA, Brésil 2014. Le peu que l’on puisse dire, rien n’est gagné d’avance. Haïti aura besoin donc de l’aide de tout le monde pour répéter l’épopée de 1974. Qui plus est, ces petits pays, en guise de faire appel à des expatriés évoluant dans de grands championnats, engagent des entraîneurs de haut niveau (Patrick Kluivert pour Curaçao est un exemple parfait) et ne cessent, en prévision de ces éliminatoires, de multiplier les tests-matches, de quoi être compétitifs pour les échéances internationales. Les duels ainsi créés, au troisième tour, seront disputés en deux manches entre le 31 août et le 8 septembre 2015. Pour ce qui est des Grenadiers, ils joueront la première manche hors de leur base le 4 septembre avant de recevoir le match retour le 8 septembre prochain au stade Sylvio Cator, fermé présentement pour réparation. Les nations qui sortiront victorieuses de ces affiches participeront au quatrième tour de ces qualifications en compagnie du Costa Rica, du Mexique, des États-Unis, du Honduras, du Panama et de Trinité-et-Tobago. Ces derniers ont été exempts des trois premiers tours. Les formations en lice seront réparties en trois groupes de quatre, dont la composition sera définie au Palais Constantin. Cette quatrième phase se déroulera entre le 7 novembre 2015 et le 6 septembre 2016. Les vainqueurs et les deuxièmes de ces trois groupes accèderont au cinquième tour. Au terme de ce tournoi hexagonal final, les trois premiers seront qualifiés pour la phase finale de la Coupe du monde de la FIFA, Russie 2018, et l’équipe classée quatrième disputera les barrages en (match aller et retour) avec le pays classé en 5e position dans la zone Conmebol. Autrement dit, ils seront au nombre de six, les équipes qui vont croiser le fer dans le cadre du tournoi hexagonal final. « Les modalités, la date et le lieu du tirage au sort de cette ultime étape seront annoncés en temps utile », ont fait savoir les autorités de la FIFA. En tenant compte de la prestation d’ensemble des Grenadiers dans la dernière Gold Cup, le coup est jouable. Cependant, le sélectionneur national, Marc Collat, qui est à couteaux tirés avec Jeff Louis, doit combler le manque d’efficacité offensive affiché par la sélection nationale. Cette dernière nécessite aussi un métronome capable de distiller de bons ballons aux attaquants. Des tests-matches face aux nations les plus huppées du football mondial sont aussi un facteur important pouvant permettre à Haïti d'accéder à la place finale de la Coupe du monde de la FIFA, Russie 2018. Reste à savoir si Marc Collat et les autorités de la Fédération haïtienne de football (FHF) auront les moyens de leur politique. En fait, la route que doivent parcourir les Grenadiers s’annonce longue, difficile et très coûteuse.